Just like Boxing

I  figured  it  out  that  exams  are  an  opportunity  to  show  what  I  am.  I  am  no  boxer  nor  a  football  player  I  am  simply  a  student.  I  can’t  have  gruelling,  blood-splattering  deadly  matches  inside  a  boxing  ring.  But  what  I  can  have  is  a  fighting  match  of  three  hours’ time  inside  an  examination.  The  question  paper  is  my  enemy  to  be  defeated.  So  that’s  what  I  prepare  for.  Just  like  an  athlete  or  a  boxer.  The  one  practice  I  never  skip  is  meditation.  I  do  it  in  order  to  keep  my  mind  calm  and  to  think  straight.  And  the  remainder  of  the  routine  figures  itself  out  on  its  own.  It  revolves  around  eating  well  and  sleeping  well  in  order  to  be  able  to  study  well.  It’s  nonetheless  a  rigorous  practice  and  it  takes  the  usual  required  out  of  a  champion  sportsman.  Happiness,  optimism,  desire  to  do,  discipline,  perseverance,  recovery,  resourcefulness,  innovation,  belief  in  a  higher  power  etc.  I  am  no  sportsperson  but  I  am  guaranteed  a  tournament.  You  have  to  keep  passing  each  paper  in  order  to  move  on  to  the  next  paper.  Each  paper  itself  is  consisted  of  a  number  of  questions  just  like  a  boxing  match  has  a  number  of  rounds.  Or  a  football  match  has  a  number  of  key  passes  in  each  of  the  two  halftimes  of  the  game.  And  the  total  outcome  of  these  rounds  and  decisive  moves  decide  the  outcome  of  the  game  and  the  answer-script.  A  medieval  knight  in  a  lancing  match  faces  life  and  death  situations,  for  me,  I  have  to  enact  my  own  life  and  death  situations.
The  MA  Course  in  DU  is  of  two  years.  Each  year  is  consisted  of  two  semesters.  The  first  semester  I  failed  in  all  my  four  papers.  Then  I  had  to  control  my  thoughts  and  make  sure  that  I  was  thinking  the  right  kind  of  thoughts.  I  kept  myself  in  check.  And  I  studied  a  lot.  I  went  to  meet  my  friends.  Just  in  order  to  come  back  fresh  to  my  books.  I  abhorred  practising  question  papers  but  I  even  did  that.  And  when  the  exam  came  it  was  like  my  Mission  Impossible.  If  I  failed  even  in  one  paper  I  had  to  leave  the  place.  The  hostel  would  turn  me  out  and  the  college  would  just  cancel  me  out  from  the  year.  So  I  had  it  all  figured  out.  Fear  won’t  do.  Get  into  the  c-zone.  Create  your  own  future.  Sounds  incredible  but  you  can  do  it.  Time  is  a  smoke  and  reality  is  a  smoke.  You  have  to  give  shape  to  the  smoke.  It  will  all  have  to  end  this  way:  you  are  inside  the  ring  and  you  attack  the  fifteen  marks  question.  Thirty  minutes  for  each  question,  and  then  the  last  hour  for  the  five  five-marks  questions  and  a  quick  revision.  You  will  want  to  extend  the  thirty  minutes  to  a  few  minutes  more  and  that’s  exactly  where  the  trap  is.  You  will  have  to  jump  to  the  next  question  even  if  you  have  to  leave  the  sentence  you  were  writing  hanging  right  in  the  middle. You  have  got  to  do  it.  Or  you  are  done  for!

So  when  the  exam  came  I  was  living  from  one  paper  to  the  next.  I  took  them  one  at  a  time,  I  was  counting  them  down.  One  paper  terminated,  three  to  go.  Two  papers  terminated,  two  to  go.  Three  papers  terminated,  final  one  to  go.  C’mon!

On  the  morning  of  the  last  exam  I  met  Advatta  and  Priya.  They  were  standing  outside  the  examination  hall.  They  had  their  exam-look  just  like  everyone  else.
“Hey  let’s  meet  up  after  exam,”  I  told  Advatta,  “Although  I  might  come  out  crying  from  the  exam  hall,  I  will  try  to  be  nice.”
“Oh  don’t  worry,”  Advatta  said,  “You  will  be  just  fine.”
“Thanks  and  good  luck,”  I  said.
“Good  luck  to  you  too,”  she  said.

The  exam-time  began,  and  I  picked  up  one  of  the  fifteen  marks  questions.  And  I  went  for  it  like  my  life  depended  on  it.  The  first  one  was  done  in  thirty-five  minutes.  Then  it  was  time  for  my  second  round,  time  for  the  second  fifteen-marks  question.  And  then  the  third  round  followed;  I  was  boxing/writing  well.  And  time  to  go  the  lavatory,  I  went  out  and  checked  my  face  in  the  washroom  mirror.  The  damage  is  done,  it’s  over  now—you  have  won  it.  
Back  to  the  my  seat/boxing-ring  and  back  to  writing.  Just  finish  with  all  the  five  marks  questions  and  you  have  a  home  run  (as  the  Americans  would  put  it.)
The  three-hours’  time  went  up  and  I  handed  over  the  answer-script.  In  my  ears  I  heard  the  OST  of  Inception.  And  I  blinked  my  eyes  and  looked  around  at  my  classmates  as  if  I  was  seeing  them  with  a  new  pair  of  eyes.  Emerging  out  of  the  examination  hall,  as  if  emerging  out  of  a  dream  with  that  awesome  Hans  Zimmer  music  playing  inside  my  head  I  found  Advatta.
“I  think  I  did  it,”  I  smiled  at  her,  “I  think  I  will  get  to  see  you  guys  next  semester  too.”
“Good,”  Advatta  said.
“Let’s  look  for  Priya,”  I  suggested.
“Ok,”  Advatta  said.
“You  know  how  I  am  feeling  right  now.  I  feel  like  Leonardo  di  Caprio  in  Inception  just  completed  his  mission,”   I  said,  “How  was  yours?”
“It  was  not  bad,”  she  said.

Later  on  I  walked  with  her  to  the  gate  at  Vishwavidyalaya  metro-station.  My  heart  was  feeling  euphoric.  Now  I  simply  need  to  appear  at  Vijay Nagar  or  Gandhi  Vihar  and  party.  I  felt  like  a  prince.  Exams  are  over  and  I  did  well.


Popular posts from this blog

Remains of the Day

Confession of a Teenager

Teenage Dream