Someone I Met in a Party

Having  come  back  from  Majuli  Island  to  the  city  of  New Delhi  I  was  mostly  concentrating  on  having  a  good  time.  You  have  to  understand  that  I  had  accepted  the  possibility  of  me  never  making  it  back  to  the  city.  In  fact  according  to  my  calculations  I  was  destined  to  spend  the  rest  of  my  years  in  Majuli  Island.  I  have  to  admit  that  I  had  been  quite  happy  back  there,  had  made  some  friends—there  was  this  particular  breastfeeding  woman  who  shared  a  connection  with  me.  She  was  so  sure  of  my  innocence  that  she  remembered  to  breastfeed  her  wilful  daughter  only  when  she  was  beside  me  by  the  fireplace.  You  see,  most  evenings  I  came  to  sit  on  the  porch  behind  her  house  and  make  tea  for  her.  The  wilderness  expanded  out  there  and  the  firewood  burnt  in  silence  and  her  boobs  were  revealed  to  me  as  a  challenge.  But  honestly  it  was  no  challenge  at  all.  I  was  far  from  such  thoughts.  And  in  many  ways  we  were  just  friends.  In  fact,  her  willful  daughter  found  a  friend  in  me  too.  I  would  carry  her  on  my  hips  and  point  at  butterflies,  dragonflies,  tree  leaves,  sparrows,  doves.  And  she  would  point  with  me  at  things  she  saw  but  could  not  name  yet.  And  so  there  I  was:  a  simple  man  living  in  Majuli  Island.

And  then  I  got  an  invitation  from  the  University  to  join  a  workshop  on  Metaphysics  entitled  “Being  Being  Beings”  and  that  was  it.  I  made  preparations  and  waged  my  way  back  to  the  city.  New  Delhi.  The  city  I  knew  like  my  own  completed  youth.  And  here  is  where  I  met  Devoleena.  Devoleena  Something.  A  girl  whom  I  will  never  meet  again  but  who  has  survived  the  selection  process  of  my  memory  of  the  past  three  weeks.  We  met  in  very  convivial  circumstances.  On  the  stage  a  man  in  a  hitch-hiker’s  cap  was  singing  a  dance  number.  And  this  girl  was  sitting  on  the  back  row  with  her  friends.  I  came  in  smiling  and  pulled  them  all  up  to  join  the  dance.  And  the  girls  obliged.  (The  singer  and  his  band  were  quite  irresistible.)  I  caught  Devoleena  and  spoke  in  her  ear,  “You  are  beautiful.”  She  blushed,  “Thank  you,”  she  said.  “Not  you,  I  mean  your  body,  your  entire  figure  from  top  to  bottom.  I  don’t  know  what  you  are  made  of  from  the  inside—the  kind  of  thoughts  you  keep  and  the  kind  of  person  you  are  but  physically  you  are  really  beautiful.”  I  had  no  idea  how  old  she  was  but  I  assumed  that  she  was  eighteen  or  nineteen.  But  she  had  a  fully  matured  body.  We  gazed  into  each  other’s  eyes  and  smiled.  She  was  attracted  to  me  too.  She  got  back  to  her  seat  after  some  dancing.  But  I  kept  dancing  with  the  crowd.  And  only  much  later  I  went  looking  for  her.

She  was  up  on  the  roof  where  the  buffet  was  held  and  people  were  having  lunch.  I  came  towards  her  and  just  stood  beside  her  smiling.  And  then  I  said  hello  to  her  friends  some  of  whom  I  knew  from  before.  She  acted  so  gracefully,  the  way  she  held  the  plate  of  food  on  her  hand,  the  way  she  was  standing  and  eating  with  a  spoon.  And  she  talked  to  me.  I  don’t  remember  what  she  asked.  My  name  and  what  I  was  doing  in  New  Delhi   I  think.  But  I  was  mainly  smiling.  Remember  you  are  here  to  have  a  good  time.  You  might  have  never  come  back.

And  what  happened?  You  might  be  curious.  So  I  answer  to  you.  Nothing  happened.  After  lunch  she  went  out.  I  followed.  She  crossed  the  road.  I  stopped.  Then  a  few  minutes  later  she  came  back.  Then  she  lighted  a  cigarette.  (Which  surprised me  of  course.  I  was  not  expecting  that  from  her).  And  she  held  it  out  to  me.  I  took  a  puff.  And  returned  it  to  her.  She  took  another  puff.  And  she  left.


Popular posts from this blog

Remains of the Day

Confession of a Teenager

Teenage Dream