Teenage Dream

I  was  sixteen  years  old  when  I  first  proposed  someone.  At  that  age  I  was  not  much  better  than  a  dog  during  mating  season.  I  had  an  itch  going  in  my  body  and  I  was  restless,  all  the  time.  One  of  the  most  urgent  requirements  I  felt  those  days  was  having  a  girlfriend.  I  wanted  to  hold  someone  nice  in  my  arms,  smell  her,  kiss  her  and  do  what  was  obvious  to  my  mind  back  then.  I  had  heard  of  things  couples  did  in  empty  classrooms  and  toilets;  I  had  read  about  people  falling  in  love,  I  had  seen  lovers  in  the  movies.  And  I  imagined  that  having  a  girlfriend  was  the  acme  of  fulfillment  and  happiness  I  could  ever  experience.
I  was  lonely,  that  was  one  of  the  reasons  why  I  felt  that  way,  no  teenager  would  admit  that  of  course—all  sixteen  year  olds  are  a  walking  bag  of  contradictions.  Anyway,  I  was  taking  you  back  to  that  moment  when  I  gave  my  first  proposal.  I  had  just  taken  an  injection  in  my  arse  on  account  of  the  itchiness  in  my  groin.  Some  fungi  or  bacteria  was  eating  away  the  skin  of  my  entire  groin  bit  by  bit.  It  had  extended  down  to  my  testicles  and  my  arse.  The  more  one  itched  the  more  one  felt  like  itching—it  was  like  kerosene  catching  fire.  It  was  wild.mad.itchiness.  Sometimes  it  got  so  worse  that  I  had  to  stop  for  a  moment  and  take  controlled  breaths  and  smile  at  my  own  helplessness.  I  could  not  scratch  out  and  tear  the  skin  and  I  could  not  stay  still  without  scratching.  It  made  me  go  hysterics.  Forgive  me  my  diversion,  but  I  remember  one  such  incident  which  I  would  like  to  relate  to  you  with  your  permission.  It  happened  in  the  corridor,  just  outside  the  classroom,  I  was  in  Tenth  Standard.  I  think  it  was  raining  because  on  that  particular  day  we  were  not  standing  on  the  edge  of  the  field  for  assembly.  We  were  all  loitering  waiting  for  that  moment  when  the  bell  would  ring  and  we  would  have  to  go  inside.  I  can  see  myself  in  a  red  neck-tie,  a  tailored  white  shirt,  grey  long-pants  and  black  shoes.  And  underneath  this  clean  school-attire,  covered  from  the  view  of  the  world,  a  madness  was  shaking  up.  There  inside  the  skin  of  my  balls  and  my  groin  a  million  bacterial  organisms  were  shaking  up  a  French  Revolution  against  my  nobility  and  dress-up.  They  blazed  like  petrol  and  kerosene  on  fire,  up  and  down  on  itch-loci  like  light  concentrated  up  and  down  a  blade.  I  wanted  to  just  reach  down  for  a  split  second  and  pinch  it  just  so,  you  know  twist  the  knife  into  the  flesh  and  taste  revenge--or  just  maul  it  like  a  tiger,  with  one  quick  movement.  It  was  one  cold-blooded  enemy,  all  the  more  so  because  it  was  irresistibly  sweet  and  tempting.  But  I  persevered  and  resisted  it  with  a  single-minded  determination  and  will.  I  remember  what  I  used  to  do  in  those  critical  situations;  I  used  to  freeze  all  thoughts  and  sensations  and  see  myself  from  outside  myself.
A  girl  from  the  class  Mohini  was  standing  just  in  front  of  me,  reading  from  a  notebook.  I  made  an  effort  to  talk  to  her--

"Hi  Mohini,"  I  said.
"Hi,"  she  replied,
"How  are  you?"  I  asked.
She  did  not  reply,  probably  sensing  some  foul-play  from  my  side.  Maybe  my  voice  gave  away  the  strangeness  of  the  situation  underneath  my  skin.  Or  maybe  there  was  an  invisible  wall  between  me  and  her  that  allowed  only  a  certain  type  of  conversation  to  pass  through,  and  only  for  a  certain  amount  of  time.  So  she  did  not  reply.

Two  years  from  that  episode  outside  the  classroom  I  had a  scarier  version  of  the  same  skin  disease,  and  I  had  just  gotten  an  injection.  Those  days  leading  to  that  injection  I  had  been  eating  no  meat,  no  fish,  no  oily  food,  no  sour  elephant-apples,  no  spinach.  I  had  been  having  my  meal  with  just  plain  dal  and  potatoes.  With  such  a  diet  I  had  gone  considerably  thin,  except  for  my  plump  buttocks--it  did  not  loose  any  weight.  Anyway  I  had  just  come  out  of  the  hospital  after  the  injection  when  it  hit  me  that  I  could  just  go  and  visit  Mohini  at  her  house. 
Without  too  many  second  thoughts  I  walked  up  to  the  front  of  her  house  (her  mom  worked  in  the  hospital  so  they  lived  nearby)  and  called  her  name.  It  took  three  more  shouts  when  she  came  out  finally.

"Hi  Mohini,"  Colnel  said.
"What  are  you  doing  here?"  she  retorted.
"I  wanted  to  see  you,"  I  said.
"Why?"  she  asked.
"It's  two  years  since  I  last  saw  you,"  I  said  getting  a  little  indignant,  "We  were  classmates  since  kindergarten,  can't  I  even  come  to  meet  you?"
"Ok,"  she  said,  "But  I  cannot  talk  to  you  for  two  long,  if  Dad---"
"--I  wanted  to  ask  you  something,"  Colnel  interrupted  her,  taking  a  deep  breath,  "It  won't  take  a  minute.  You  just  need  to  answer  me  honestly."
"Okay,"  she  said  hesitantly.
"Will  you  be  my  girlfriend?"
"Whaat!?  Are  you  mad?"
"I  know  that  that  guy  from  that  house  over  there  has  been  trying  to  make  you  his  girlfriend."
"Who  told  you  that?"  Mohini  asked  surprised.
"I  know  it...well,  he  told  me  that  himself--he  wanted  my  help  in  winning  you  over."
"I  don't  know  how  to  respond  to  you--do  you  even  love  me?  or  do  you  just  want  to  make  me  your  girlfriend?"

I  did  not  want  to  lie  to  her.  I  said,  "I  don't  know  if  I  love  you,  but  I  am  sure  I  want  to  make  you  my  girlfriend  and  see  what  it  is  like.  All  our  classmates  have  a  girlfriend  or  boyfriend  these  days  so  I  was  thinking  I  should  try  for  one  too.  And  I  thought  of  you.  Of  course  there  was  no  chance  that  a  beautiful  girl  like  Mohini  would  accept  me.  But  why  not  try,  there  is  no  harm  in  trying  I  told  myself.  So  here  I  am.
Mohini  just  stayed  silent  so  I  said,
"Just  say  'No',  that  way  I  will  walk  out  with  an  answer.  I  would  be  able  to  tell  myself  that  I  tried.  That  way  I  can  be  at  peace  with  myself."
She  stood  there  outside  the  door,  still  silent.  Then  she  said,  "Okay,  'No'."
I  was  obviously  disheartened  but  I  managed  to  say,  "Thanks  for  your  honest  answer.  I  will  always  remember  you  as  the  first  girl  I  ever  proposed."


Popular posts from this blog

Remains of the Day

Confession of a Teenager