AEC Love

Guwahati.  There  was  freedom  of  movement.  Any  given  day  you  could  catch  the  bus  to  some  unknown  corner  of  the  city.  And  it  was  a  thrill  to  see  all  those  strangers,  especially  those  beautiful  girls  whose  lives  you  did  not  know  about  but  shared  for  a  magical  moment,  played  by  the  same  mysterious  force  of  attraction  which  biochemists  would  simply  called  ‘hormones’  but  was  more  than  that  and  might  even  need  an  umbrella  term  like  culture,  or  youth  or  collective  sexual  desire,  a  benign  plague  of  the  heart  or  sexual  praxis,  or…,  a  mysterious  force  of  attraction  that  unfolds  in  the  form  of  stolen  glimpses,  eye-freezes  and  smiles.  There  was  this  particular  girl  I  met  on  the  bus—she  came  with  her  friends  in  the  next  bus-stop  from  where  I  boarded  and  I  took  notice  of  her  just  as  any  other  person  sitting  in  a  bus  would.  She  was  a  jolt  of  a  beauty,  had  a  mole  on  her  face,  just  beneath  her  nose  and  she  had  straight  long  hair  that  went  down  the  side  of  her  face,  she  was  bursting  with  beauty,  her  mole  and  her  hair  and  her  eyes  and  her  soft-dusky  skin,  and  sitting  one  row  behind  me,  on  the  left.  I  surrendered  myself  to  her  beauty  and  lost  contact  with  the  real  world,  and  when  she  saw  me  looking  past  her  to  the  billboard  above,  she  asked  me  “Is  six-mile  the  next  bus  stop?”  with  a  twinkle  in  her  eye.  I  smiled  like  a  hypnotized  person  and  shook  my  head,  but  she  stood  up  in  the  next  bus-stop  and  got  down.  I  had  forgotten  the  real  world  so  I  mumbled  a  feeble  “sorry”. And  like  her  the  countless  other  girls  in  the  city,  those  beautiful  girls  you  did  not  know  about,  walking  past  you  on  the  streets,  never  to  meet  again.  And  the  city  gave  you  anonymity,  you  could  do  whatever  you  want,  there  were  too  many  people  in  the  city…you  could  easily  forget your work  in  the  crowd.  The  city  was  also  a  world  of  the  fresh  and  new,  every  two  years  most  of  the  higher-secondary  students  moved  on  to  a  different  place,  and  the  undergraduates  in  three  years.  And  the  student-population  that  left  the  city  was  quickly  replaced  by  hungrier  and  more  ambitious  students  from  all  the  neighboring  states  of  Northeast  India.
October  came  and  Lovyo  was  brought  to  awareness  of  the  passing  of  time  due  to  the  drop  in  temperature  that  he  felt  in  his  body.  Early in  the  morning  he  woke  up  ready  to  do  his  push-ups  and  pull-ups.  His  roommate  Joon  with  his  long  muscular  limbs  was  up  too.  He  sat  erect  on  his  chair  in  a  momentary  pause  before  he  embraced  the  day.  Having  done  the  teeth-brushing  and  face-washing  in  the  washroom  he  wore  his  work-out  t-shirt  and  headed  to  the  empty  gym-room.  There  was  a  tingling,  itchy,  sensation  on  the  skin  of  his  hands,  legs,  and  thighs—those  parts  that  were  exposed  to  the  elements.  This  early  morning  sensation  of  itchiness  was  unique  to  winter—this  realization  of  time-passing  reinforced  an  inner  alacrity  for  life.  It  felt  that  life  was  heading  somewhere  instead  of  staying  still.  Being  sixteen  years  old,  everyday  he  felt  that  there  were  things  he  needed  to  do  personally.  In  person  because  these  things  he  did  had  significance  not  to  his  parents  or  family  or  anybody  in  this  world,  it  had  direct  bearing  on  him,  his  character. Currently  he  had  the  personal  obligation  to  visit  AEC  and  meet  Krishna.  It  was  a  matter  of  the  heart.

While  doing  the  reps  of  his  pull-ups  he  felt  a  general  good  feeling  about  himself  and  the  world,  he  counted  the  pull-ups,  one,  two,  three…  When  he  lowered  his  body  back  to  the  floor  after  six  he  smiled  at  himself:  the  general  good  feeling  about  himself  and  the  world  was  nothing  but  the  prospect  of  meeting  Krishna  in  AEC.  Next  set  of  pull-ups  now.
Throughout  his  workout  Lovyo  could  feel  himself  seeping  into  an  alternate  timeline  of  the  future,  especially  during  those  tiny  pauses  during  the  contraction  and  expansion  of  the  muscles.  He  was  just  awake  and  his  biceps  had  gotten  bigger  under  his  inspecting  fingers,  and  he  remembers  the  deed  that  he  was  going  to  do,  he  feels  boundless  and  happy.  That  afternoon  at  2  p.m.  he  boards  the  bus  from  near  Dighalipukhuri.  He  then  catches  another  vehicle,  a  share-taxi,  from  Jalukbari  till  AEC.  In  the  next  vision  he  climbs  up  the  hillock  to  the  gate  of  Hostel  Eight,  the  Girl’s  hostel.  He  knew  he  was  not  kidding  with  himself;  he  had  earned  this  adventure  and  he  would  see  it  through  to  its  conclusion.

Lovyo  completed  his  squats,  five  reps  of  twenty  each,  and  headed  back  to  his  room.  He  took  off  his  shirt  and  sat  on  the  chair,  admiring  his  chest.  Joon  was  gone  with  his  sword  and  spear  (he  had  Wushu  practice  daily).  Lovyo  now  gave  his  mind  free  sway  to  think  about  the  thing  he  was  going  to  do  that  day.
What  would  I  say  when  I  meet  Krishna?  How  are  you?  I  came  to  get  my  mobile  phone  back.  Would  you  like  to  go  for  a  walk?  If  she  agrees  to  go  on  a  walk  with  me  than  I  would  have  the  chance  to  show  how  cool  I  am.  But  what  about  the  missed  calls  and  text  messages  she  never  replies  to.  Today  I  will  meet  her  and  it  will  not  matter  anymore.
Maybe  she  has  forgotten  my  number  or  maybe  she  has  read  my  text  messages  but  is  not  interested  in  replying.
And  there’s  a  chance  that  she  will  not  come  out.  Then  I  will  feel  sad  but  so  what  the  main  thing  is  I  will  have  visited  her  hostel  and  tried  to  meet  her,  the  rest  is  up  to  her.  I  will  come  back  with  the  satisfaction  of  having  done  my  job.
What  if  she  does  not  recognize  me?  What  if  she  lost  the  mobile  phone?

At  two  p.m.  Lovyo  boarded  the  bus,  just  as  he  had  visualized.  The  bus  took  its  time  getting  to  Jalukbari.  The  bus  was  filled  to  the  brim  and  Lovyo  was  attacked  by  bouts  of  drowsiness.  The  heat  generated  by  the  people  all  around  him  turned  the  brain  dead  and  opened  up  a  hypnotic  space  of  somnolence  which  extended  its  hand  to  let  you  in.  Lovyo  went  in  for  a  moment  but  shook  himself  up  from  the  intoxication,  and  waking  up  he  came  face  to  face  with  the  preposterousness  of  the  situation.  Krishna  was  three  years  older  than  him.  She  came  from  a  rich  family  compared  to his  and  knew  that  she  was  going  out  with  a  guy  from  AEC.  What  chance  had  he  in  life  to  marry  her. Marrying  Krishna  meant  having  her  beside  him  for  the  rest  of  his  life.  It  meant  that  he  could  see  her  on  his  way  to  the  bathroom,  eat  meals  together,  do  nothing  together.  Lovyo  wanted  Krishna  that  way,  he  also  felt  that  she  was  somebody  marrying  whom  would  mean  that  he  had  moved  up  in  the  social  ladder—this  last  of  course  was  never  explicitly  acknowledged  in  his  mind.

The  bus  finally  reached  Jalukbari  Bus-Stop,  which  was  the  end  of  its  itinerary.  Lovyo  got  down,  a  little  anxious  about  what  was  going  to  happen  next.  But  the  thought  of  seeing  Krishna  again  dispelled  all  anxiety.  He  walked  ahead,  crossing  the  railway  over-bridge  from  underneath  and  stopped  at  the  four-way  junction.  Straight  ahead  was  the  Gauhati  Univerity,  to  the  left  was  the  road  that  led  to  AEC,  and  to  the  right  was  the  Saraighat  bridge  that  led  to  IIT  Guwahati.  People  were  in  some  sort  of  a  hurry  as  usual,  they  carried  luggage  and  bags  with  them.  It  was  hard  to  move  through  the  crowd  which  seemed  to  have  lost  its  orientation.  People  were  sprawled  on  the  side  of  the  road,  and  in  the  middle,  crossing  from  one  side  to  the  other  side,  asking  directions  and  looking  for  the  right  share-taxis.  Lovyo  managed  to  locate  the  bus  to  AEC  just  before  it  sped  away.  He  dashed  after  it  and  catching  the  railing  made  a  jump  and  missed,  and  running  again  still  clutching  the  railing,  made  another  leap  and  safely  boarded  it.  He  was  lucky  he  did  not  break  his  jaw  or  elbow.  He  found  a  seat  by  the  window,  he  was  really  doing  it.  He  really  was  going  to  knock  on  the  gate  of  Krishna’s  Girl’s  Hostel.

The  bus  stopped  beside  a  tall  Gulmohar  tree,  on  the  right  the  white  Victorian  styled  building  of  AEC  with  its  clock  tower  stood  portentously.  This  was  a  much-loved  and  dignified  Engineering  College.  It  was  eerily  quiet  in  the  campus.  He  could  act  as  one  of  the  students  here,  but  he  was  not.  He  was  more  like  a  spy  trying  to  plant  a  bomb  in  an  enemy  territory.  He  walked  awkwardly  towards  the  hillock  where  Hostel  Eight  stood.  There  were  workers  and  gardeners  tending  to  their  work  with  their  tools.  He  walked  past  them  as  casually  as  possible  and  stopped  a  few  paces  from  the  hostel  gate.  He  sat  in  a  boulder  and  tried  to  calm  himself.  From  uphill  a  girl  in  Salwar  Kameez  and  holding  her  textbooks  came  towards  him.  He  stood  up  and  gathering  some  courage  confronted  her.

“Excuse  me,  are  you  from  the  Hostel?”
“Yes,”  the  girl  replied.
“I  need  your  help.”
“Yes,”  the  girl  said,  “How  can  I  help  you?”
“Could  you  please  call  out  Krishna  Doley  for  me?”
“Ok,”  the  girl  said,
“I  will  be  waiting  here.  Tell  her  that  it’s  Lovyo  Pegu.”

The  girl  said  okay  and  went  past  the  gatekeeper  and  disappeared  from  view.  Lovyo  swelled  inside  with  happiness,  imagining  Krishna’s  face.  What  would  she  be  wearing  when  she  comes  out?  How  should  I  greet  her?  And  again  just  as  suddenly  his  optimism  flattened  out  and  a  fear  shook  his  innards.  What  if  she  never  came  out  to  meet  him?  He  fished  out  his  black  and  white  Nokia  mobile  phone.  It  said  3.15  p.m.;  he  decided  not  to  think  too  much  and  be  patient  till  3.  30  p.m.  Every  minute  was  like  an  hour.  His  eyes  darted  towards  the  hostel  gate  every  few  second  with  hope  and  optimism.
3.  30  p.m.  No  Krishna. 
3.  45  p.m.  Some  other  girl  came  out  of  the  gate.
4.  15  p.m.  Two  girls  lost  in  conversation.
Lovyo  was  now  in  some  sort  of  a  cardiac  arrest.  He  feared  meeting  Krishna  now.  He  had  lost  all  his  composure  and  his  confidence  was  down  in  the  gutter.  He  knew  that  there  was  no  point  waiting  now.  The  naked  truth  was  evident:  Krishna  did  not  want  to  meet  a  psycho.  Even  the  most  delusional  and  romantic  version  of  him  could  not  hide  the  whole  him  from  the  truth.  But  he  could  not  move,  a  dark  power  had  rendered  him  immobile.
5.  00  p.m.  He  was  still  rooted  to  the  spot,  his  body  had  turned  cold  and  cold  sweat  poured  out  of  his  skin.
‘No  boy  comes  to  meet  a  girl  like  this  out  of  the  blue,’  he  managed  to  articulate  a  thought  inside  his  head.

‘It’s  alright,  just  get  up,  I  am  with  you,’  Lovyo  told  himself,  ‘It’s  okay,  man.’

He  got  up  jerkily  shaking  from  head  to  toe,  trying  to  breathe  in  and  breathe  out  oxygen.  With  a  devastated  heart  he  got  down  the  hillock,  with  every  step  leading  away from  Hostel  Eight,  his  feet  gained  more  speed.  Down  below  on  the  road  he  hailed  a  share-taxi  and  made  his  way  back to  the  place  where  he  came  from.


Popular posts from this blog

Remains of the Day

Confession of a Teenager

Teenage Dream