Loving in Delhi

While  I  was  travelling  in  an  e-rickshaw  coming  back  from  Uttam  Nagar  to  Janakpuri  East  in  West  Delhi  I  saw  a  waist.  It  was  a  golden  waist  and  a  navel.  A  young  woman  was  warming  or  drying  her  body—maybe  her  skirt  got  wet  somewhere.  She  spread  her  long  flowing  skirt  to  the  bonfire  with  her  hands,  and  her  golden  waist  shone  like  a  cobra.  The  women  beside  her  must  be  envious  and  proud  of  her  beauty  at  the  same  time.  They  teased  and  pinched  her.  They  were  all  dressed  in  the  same  attire  that  easily  marks  their  sorority:  loose  skirt,  tight  blouse  and  a veil,  all  black  and  gypsy-embroidered.  These  women  with  their  inked  faces  carry  the  pride,  melancholy,  and  calm  of  the  desert.  To  a  poet  like  me  they  are  beautiful,  but  the  one  with  the  nude  waist,  she  was  exceptionally  beautiful.  She  is  younger  than  me—who  knows  maybe  she  is   just  fourteen.  Out  there  on  the  pavement  her  dainty  waist  is  an  object  of  hypnotism.
One  never  sees  them  hanging  out  with  men:  these  itinerant  women  of  the  streets.  They  sell  flowers,  toys,  luminescent  curios  and  miniature  flags,  and  those  with  babies  on  their  hips  they  beg  for  money.  They  are  all  malnourished  like  most  of  us  in  India.  But  they  are  beautiful  and  mysterious,  and  I  imagine  with  the  kind  of  life  they  live  they  must  be  learning  things  about  life  that  I  will  never  know.

One  day  in  Gurgaon,  me  and  my  friend  Arjun,  we  were  having  an  enlivening  conversation  about  women  and  sex.  He  told  me  not  to  be  desperate  and  know  that  every  moment  was  already  an  ongoing  sexual  act  between  Shiv-Shakti.  Just  on  the  side  of  the  pavement  a  street-woman  in  her  gypsy  attire  was  entreating  to  an  auto-driver.  I  noticed  her  from  the  corner  of  my  eye,  and  I  could  see  that  there  was  truth  in  what  Arjun  said.  The  whole  thing  was  pointless—I  should  not  be  getting  desperate  and  rush  myself  to  the  end  of  the  desire.  I  needed  to  respect  the  desire  and  wait  for  the  right  moment,  I  needed  to  let  it  unfold  naturally  to  its  proper  destiny.  The  mendicant  woman  approached  us  now—I  stopped  and  smiled  at  her.  “What?”  I  asked  her.  She  looked  like  a  zombie—her  face  had  faded  into  ash—she  was  a  dead  flesh  walking  through  life.  She  did  not  say  anything  but  extended  her  hand.  Her  long  skirt,  her  tight  blouse  and  thin  veil  had  visibly  lost  their  glittery  designs  and  was  now  faded  into  a  shroud  of  dullness  and  dust.  I  fished  out  my  wallet  and  withdrew  some  coins.  I  held  out  the  coins  but  she  had  seen  that  I  had  cash  with  me.  “What  is  your  name?”  I  asked  her,  “You  tell  me  your  name,  and  I  will  give  it.”  She  stood  there  her  face  going  blank.  I  walked  away  but  she  came  after  me.  I  took  out  a  ten  rupee  note  and  extended  it  out  to  her,  and  on  the  last  second  I  held  back.  “If  you  tell  me  your  name  I  will  give  you,”  I  told  her  looking  at  her  face,  and  dashed  away  from  her.  She  had  dark  eyebrows  and  large  eyes,  her  nose  was  a  chiseled  piece  of  art.  She  came  running  after  me  and  so  I  stopped  and  turned.  She  stood  still,  looking  at  my  mellifluent  eyes.  I  repeated  my  proposition,  dead   earnest.  “Bas..nti,”  she  said.  Ah!  My  heart  made  a  leap.  “What?”  I  asked  her.  “Basanti—my  name  is  Basanti.”  “Basanti,  you  look  just  like  your  name,”  I  said  and  handed  her  the  money.  Arjun  laughed  at  me,  and  I  grinned  back  at  him  with  joy.
I  do  love  home  but  I  love  Delhi  too.  Home  is  where  my  innocent  past  is  but  Delhi  is  part  of  my  daring  future.  At  home  I  almost  know  everyone  in  the  village  but  here  in  Delhi  it’s  different.  Here  I  encounter  hundreds  of  new  faces  daily.  They  walk  past  me,  sit  beside  me,  stand  until  the  next  stop.  I  will  never  see  them  again  in  my  life.  All  of  us  millions  carrying  our  own  ambitions,  thinking  our  own  thoughts,  performing  our  own  prayers  for  each  other.


  1. It took me through the whole journey. A series of images. I even had a face for Basanti. I think that's the strength of your writings.


Post a Comment

Popular posts from this blog

Remains of the Day

Confession of a Teenager

Teenage Dream